Payé pendant son dix heures de sommeil? Un juge de l’Arkansas lance le débat.

Dans une décision récente, un juge fédéral de l’Arkansas a déclaré que les camionneurs devraient recevoir au moins le salaire minimum pour le temps passé en dehors des heures de travail et à la couchette. La décision n’instaure pas de nouvelles exigences pour les transporteurs, mais pourrait ouvrir la porte aux poursuites intentées par les camionneurs.

La décision ne stipule pas non plus que les routiers doivent nécessairement être payés directement pour le temps passé à la couchette, mais selon cette décision, le temps passé à la couchette est indemnisable en vertu de la « Fair Labor Standards Act » (FSLA), déclare l’avocat du camionneur Eddie Wayland de King & Ballow. Selon l’opinion du juge Timothy L. Brooks, de la US District Court dans le Western District of Arkansas, selon la FSLA, la rémunération totale des camionneurs , une fois divisée par le nombre total d’heures travaillées, devrait être au moins égale au minimum fédéral. Donc un salaire de 7,25 $ l’heure. Devoir prendre en compte le temps passé à l’hôtel «est très grave», dit Wayland, «car c’est beaucoup de temps chaque jour qui pourrait être considéré comme indemnisable».

Brooks a rendu son avis le 19 octobre dans une affaire dans laquelle trois camionneurs ont intentés un recours collectif contre P.A.M. Transports,

P.A.M est le 59e transporteur du pays, selon le Top 250 de la CCJ. Brooks a statué que le temps de sommeil des passagers était indemnisable en vertu de la loi fédérale sur les normes du travail équitable.

Selon Wayland, il s’agit d’une des premières décisions d’un juge fédéral qui considère le temps passé à l’endroit du dormeur comme une période d’indemnisation.

La décision n’a pas nécessairement d’impact sur les activités des autres transporteurs, explique M. Wayland, mais elle pourrait ouvrir la voie à des litiges similaires de la part des routiers. Et c’est actuellement la loi dans cette affaire, dit Wayland, bien que P.A.M. pourrait continuer à plaider et à contester la décision du juge, “en demandant un réexamen ou un appel”, a déclaré Wayland.

P.A.M. n’a pas répondu à de multiples demandes de renseignements concernant la décision ou si la société a l’intention de contester la décision. La société pourrait également choisir de régler à l’Interne avec les demandeurs, ce qui pourrait atteindre plusieurs milliers de dollars.

La poursuite avait été initialement déposée en décembre 2016 par P.A.M. David Browne, Antonio Caldwell et Lucretia Hall, des camionneurs qui affirment que la société ne leur a pas versé le salaire minimum pour toutes les heures travaillées.

La décision de Brooks du 19 octobre n’était pas un verdict dans cette affaire, mais plutôt un avis rejetant une requête de P.A.M. avec un verdict rejeté.

Son opinion implique des règles différentes des ministères fédéraux. Bien que le DOT américain dicte les heures de service et les périodes de service, le Département américain du Travail applique différentes définitions du temps de service et du temps de repos, bien qu’il utilise le même libellé.

«Les règlements du DOT visent à rendre nos routes sûres, tandis que les règlements du DOL visent à fournir aux travailleurs une indemnisation adéquate», écrit Brooks. «Si le DOT interdit aux chauffeurs de poids lourds de conduire plus de 14 heures (sic) par période de 24 heures alors que le DOL demande à leurs employeurs de les payer au moins 16 heures au cours de cette même période alors ce tribunal ne voit rien d’incohérent ou inharmonieux sur cette situation. ”

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