D’après des experts, les 1,8 million de camionneurs américains n’ont pas à craindre que des technologies autonomes menacent leur emploi de si tôt

D’après Business Insider (traduit en français)

Quand je dis aux gens que je couvre le camionnage, ils s’empressent généralement de me parler de deux situations qu’on parle sans cesse dont:

La première concerne “la pénurie de camionneur”, généralement aidée par des titres tels que “l’Amérique connaît une pénurie massive de camionneurs. Voilà pourquoi peu de gens veulent un emploi à 80 000 dollars”. (Le salaire médian des camionneurs est en réalité d’environ 42 000 dollars.) Les entreprises ont certes du mal à recruter de nouveaux chauffeurs de poids lourds, mais il n’est généralement pas question dans ces discussions de pénurie de salaires des chauffeurs jusqu’à 50% inférieurs à ce qu’elles étaient dans les années 1970.

La deuxième question la plus courante à propos laquelle les gens s’interrogent concerne les voitures autonomes. On me demande souvent si les camionneurs américains vont tous bientôt être au chômage, car une technologie autonome rend leur emploi inutile.

Les leaders technologiques et les financiers sont confiants que les camions autonomes deviendront la norme dès la prochaine décennie, supprimant environ 1,8 million d’emplois et générant une économie estimée à 300 milliards de dollars.

Ce serait un problème énorme pour les camionneurs. Le gouvernement fédéral estime qu’il y a 1,8 million de chauffeurs de poids lourds aux États-Unis, alors que les associations de camionnage américaines en estiment le nombre à 3,5 millions. En effet, l’emploi le plus courant dans la majorité des États est “camionneur”. La moyenne est d’environ 55 ans, ce qui exclut la possibilité de se recycler par la suite.

Dans un même temps, des véhicules autonomes permettraient à l’industrie du camionnage d’économiser des milliards de dollars et d’accroître la consommation de carburant, selon un rapport de Morgan Stanley. Les économies de main-d’œuvre à elles seules permettraient de réduire les coûts de 70 milliards de dollars par an et la productivité de 30%, car les camions sans conducteur circuleraient 24h / 24 et 7j / 7.

Les robots pourraient remplacer jusqu’à 800 millions de travailleurs d’ici 2030; ils ont déjà remplacé des postes clés de cols bleus aux États-Unis.

MAIS…

Les chauffeurs de camion sont-ils les suivants? Selon la plupart des analystes de l’industrie du camionnage, probablement pas.

Tout d’abord, il y a le problème juridique

Donald Broughton, le directeur de la société d’analyse de transport Broughton Capital, a déclaré qu’il était vrai que les camions autonomes ne feraient pas de barrage sur l’autoroute au cours des cinq prochaines années.

“Tout le monde parle de technologie, sans tenir compte de la composante juridique”, rajouteBroughton.

Cette question juridique: il n’ya pas de solution claire pour poursuivre en justice un camion autonome qui frappe et tue ceux qui se trouvent à l’extérieur du camion. En 2016, 3 326 occupants d’automobiles, motocyclistes, cyclistes et piétons (80% des accidents de voiture-camion ont été causés par les véhicules de passagers, pas par le camion.)

Dans les cas où le camionneur était en faute, le demandeur peut poursuivre le camionneur, la compagnie de camionnage qui a embauché le chauffeur ou l’entreprise qui a embauché la compagnie de camionnage, a déclaré Broughton.

Mais que se passe-t-il s’il n’y a pas de chauffeur de camion à poursuivre? Conformément aux lois en vigueur sur la responsabilité, la société de transport qui a fabriqué le matériel ne peut être poursuivie.

“Nous devons modifier la loi sur la responsabilité pour inclure et indemniser le fabricant du camion”, a déclaré Broughton à Business Insider.

Cela signifie que le fabricant du logiciel de conduite autonome, les fabricants d’équipements et toutes les autres personnes impliquées dans les automatisations du camion pourraient être poursuivis en justice si un camion à conduite autonome tue ou mutile une personne.

La technologie n’est pas encore viable commercialement à grande échelle

La technologie pour les camions autonomes a rapidement évolué. Mais, comme l’a déclaré Craig Fuller, PDG de FreightWaves, “nous ne sommes pas à un endroit où la technologie a fait ses preuves.”

Bon nombre de ces tests de conduite ont lieu dans des situations très surveillées. Le camion Anheuser-Busch sans chauffeur, qui a livré 51 744 canettes de bière en octobre 2016, a été encerclé par quatre voitures de patrouille de l’état du Colorado et trois autres véhicules. (Deux dépanneuses ont également veillé à ce que la bande d’autoroute soit dégagée avant que le camion d’Otto ne la déverse.)

Et même les camions sans conducteur commercialement viables ne sont pas encore équipés pour faire face à de nombreuses situations de conduite réelles. Les camions miniers de Volvo dans la mine norvégienne de Brønnøy Kalk opèrent dans “un espace confiné sur un itinéraire prédéterminé”. Des entreprises telles que TuSimple utilisent des camions autonomes sur des routes typiques, mais les gens sont toujours dans la cabine.

Certes, cette technologie pourra passer du laboratoire d’essais à un usage commercial plus général, mais, comme l’a rapporté Ars Technica, il faudra de nombreuses années avant que ces voitures ne soient vraiment libres de tout conducteur.

Au moment où la technologie et la loi sont élaborées, de nombreux conducteurs seront vieillis

Le sociologue de l’Université de Pennsylvanie, Steve Viscelli, a déclaré, en partie, que les camionneurs ayant en moyenne une cinquantaine d’années, il n’y aura pas autant de pertes d’emplois dans le camionnage lorsque la conduite autonome sera finalement mise en place.

Viscelli a déclaré qu’il y aurait des pertes d’emplois, mais que le camionnage autonome créerait autant d’emplois qu’il en détruirait:

Des camions autonomes pourraient causer l perte de 294 000 emplois, compte tenu du vieillissement de la population active, de la demande croissante de services de camionnage alors que les coûts diminuent et d’autres facteurs, il y aura probablement suffisamment d’emplois pour accueillir les conducteurs déplacés. En fait, avec la croissance du commerce électronique et la nécessité pour les chauffeurs locaux de transporter le fret à destination et en provenance de l’ATP, nous pourrions voir beaucoup plus d’emplois de camionnage et de livraison locales

La principale préoccupation évoquée par Viscelli est que les nouveaux emplois créés par la conduite autonome seront probablement de mauvais emplois: contrats indépendants, longues heures de travail et rémunération médiocre.

Mis à part ce grave problème, les experts en camionnage sont certains que la technologie sans conducteur ne va pas mettre les 1,8 million de camionneurs américains au chômage. La technologie n’est pas encore au point et la loi est loin de la rattraper du côté du camionnage.

La technologie actuellement rentable dans le secteur du camionnage résout des problèmes tels que l’assurance que les chauffeurs de camion sont payés en attendant les envois et qu’ils puissent trouver du travail. Ce sont les problèmes auxquels les chauffeurs routiers et leurs employeurs sont actuellement aux prises.

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